Alice Walker

Poète, essayiste, romancière, enseignante, féministe engagée. Les qualificatifs ne manquent pas quand on veut décrire Alice Walker.
Alice Walker doit surtout sa notoriété internationale à son livre la Couleur Pourpre qui lui a valu en 1983 d’être la première femme noire à obtenir le prix Pulitzer de la Fiction et l’American Book Award.
Originaire de la Géorgie, Alice vient au monde le 9 février 1944 c’est-à-dire juste à la fin de la Grande Dépression.
Dernière enfant d’une fratrie de huit, elle est élevée au sein d’un foyer certes pauvre mais dans lequel elle reçoit beaucoup d’amour.
Au cours de son enfance, elle voit l’un de ses frères perdre un œil pendant un jeu. Les enfants travestissent l’accident pour ne pas être punis. Alice dit avoir beaucoup souffert du poids de ce mensonge et avoir garder de cette histoire un gout incommensurable pour la vérité.
Etudiante au Spelman College d’Atlanta, elle s’implique dans les mouvements pour les droits civiques des noirs. Transférée au Sarah Lawrence College , elle rencontre Helen Lynd la philosophe social qui l’engage à persévérer dans la voie de l’écriture.

A la fin de ses études elle travaille au Fond de défense juridique de l’Association nationale pour la promotion des gens de couleur où elle rencontre son futur mari l’avocat juif Melvyn Leventhal, qui lui donnera en 1969 une fille, Rebecca Grant.
Fervente humaniste, activiste pour la cause féministe, Alice Walker est un écrivain engagé. Elle a aidé à révolutionner l’image de la femme noire américaine.
Suites aux attentats du World Trade Center, elle se militera contre la guerre.

Son roman primé, la Couleur Pourpre, a servi de source d’inspiration pour Steven Spielberg qui en a fait un film en 1985 et il a également été adapté pour la scène par Scott Sanders. Présenté en première au Théâtre de l’Alliance Atlanta en Septembre 2004, La Couleur Pourpre est jouée au New York City Broadway Theatre en Décembre 2005. LaChanze l’interprète de Celie a gagné un Tony Award pour meilleure actrice dans une comédie musicale en 2006.
Les écrits d’Alice Walker ont été traduits dans plus de deux douzaines de langues et ses livres se sont vendus à plus de dix millions d’exemplaires.
La Couleur Pourpre, est devenu un classique de la littérature américaine et en 2007 on a fêté son 25e anniversaire.

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